31 mars – Amerikanska Jungfruöarnas dag

Trunk Bay på Saint John som är den tredje största ön i Amerikanska Jungfruöarna.

Trunk Bay på Saint John som är den tredje största ön i Amerikanska Jungfruöarna.

Amerikanska Jungfruöarna ligger i Karibiska havet i den västra delen av ögruppen Jungfruöarna medan de Brittiska Jungfruöarna ligger i den östra. Amerikanska Jungfruöarna omfattar tre större öar och ett rad mindre. USA tog kontroll över Jungfruöarna den 31 mars 1917 när territoriet döptes om till Amerikanska Jungfruöarna.

Jungfruöarna befolkades ursprungligen av ciboney-, karib- och arawakfolken. Öarna namngavs, efter helgonet Ursula och hennes jungfrur till följeslagare, av Christopher Columbus på hans andra resa år 1493. I över trehundra år styrdes öarna av europeiska makter som Spanien, Storbritannien, Nederländerna, Frankrike, Malteserriddarna och Danmark.

Danska Västindiska Kompaniet slog sig ner på Saint Thomas först 1672, expanderade till Saint John år 1694 och köpte Saint Croix från Frankrike år 1733. Öarna blev en dansk kronkoloni Danska västindien 1754 under det danska namnet Jomfruøerne. Sockerrör som producerades av slavar drev upp ekonomin under 1700- och början av 1800-talen innan slaveriet avskaffades av guvernör Peter von Scholten den 3 juli 1848.

Under den återstående danska tiden var öarna inte ekonomiskt livsdugliga och betydelsefulla transfereringar gjordes från den danska statskassan till myndigheterna på öarna. Ett försökt att sälja öarna till USA gjordes under tidigt 1900-tal men affären gick aldrig i lås. Flera reformeringsförsök gjordes för att återuppliva ekonomin men inga gav stor framgång. Vid tiden för första världskriget lades reformeringen ner och öarna lämnades avskilda och utsatta.

Under ubåtskrigets olika faser i första världskriget fruktade USA att öarna skulle tas av Kejsardömet Tyskland och göras till ubåtsbas. Frågan om Danmark skulle kunna tänka sig att sälja öarna väcktes åter av USA och efter några månaders förhandling kom man fram till ett pris på 25 miljoner dollar. Danskarna hade känt sig pressade att acceptera anbudet då man trodde att USA skulle besätta öarna om Danmark fann sig invaderat av Tyskland.

Såldes till USA
De danska beslutsfattarna hade en tung uppgift framför sig och till slut togs beslut i parlamentet om att sälja. En efterföljande omröstning hölls i slutet av 1916 och bekräftade förslaget att sälja, med bred marginal. Affären ratificerades och gjordes klar den 17 januari 1917 när USA och Danmark utbytte varandras respektive ratifikationer. USA tog kontroll över öarna den 31 mars 1917 och territoriet döptes om till Amerikanska Jungfruöarna.

Området förvaltas av den amerikanska flottan fram till 1931. 1927 beviljades öns invånare amerikanskt medborgarskap. Från 1931 förvaltades ön av det amerikanska inrikesdepartementet (United States Department of the Interior). Senare under andra världskriget skulle öarna användes som militärbas. Först år 1954 infördes viss autonomi och en lokal senat instiftades och 1970 erhöll området fullständig autonomi. Idag är området ett amerikanskt territorium utan att vara en införlivad del av hemlandet.

Amerikanska Jungfruöarna har drygt 100 000 invånare. De är ett autonomt amerikanskt territorium med egen guvernör, men USA:s president är även Amerikanska Jungfruöarnas dito. Klimatet är subtropiskt, det vill säga varmt och måttligt fuktigt.

Regnperioden varar maj till november, den bästa restiden är under den svalare årstiden från december till maj. Under regnperioden förekommer orkaner. Totalt kommer runt två miljoner turister till ön varje år, många via de kryssningsfartyg som lägger till.

Här förmedlar vi ett recept på Karibisk majssoppa.

Läs mer om Amerikanska jungfruöarna på Utrikespolitiska institutets Landguiden.

Källa: Wikipedia

 

2 comments for “31 mars – Amerikanska Jungfruöarnas dag

  1. Kenneth Hedlund
    31 mars, 2017 at 07:07

    Varför påstår ni, den 31 mars 2017, fortfarande att Barack Obama är president över de Amerikanska Jungfruöarna?

    • Caroline Maino
      1 april, 2017 at 08:33

      Det är toppen med läsarhjälp! Det skulle vi förstås ha ändrat, men nu är det gjort i alla fall. Tack vare dig Kenneth!

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *